Barco espanhol vence 8ª etapa da Volvo Ocean Race

Equipe Mapfre assume ponta nos metros finais e conquista regata entre Itajaí e Newport (EUA)

Em uma das viradas mais impressionantes da história da Volvo Ocean Race, o barco espanhol Mapfre venceu a oitava etapa da regata de volta ao mundo. A equipe chegou a estar em sexto lugar, mas conseguiu uma reação heroica. A liderança veio apenas a 100 metros da linha de chegada em Newport (EUA), em um percurso total de 10.260 quilômetros desde Itajaí, no litoral catarinense.

Os espanhóis completaram a prova com o tempo de 15 dias, 17 horas, 44 minutos e 29 segundos. Em segundo lugar, um minuto e um segundo atrás, ficou o veleiro holandês Team Brunel, que liderou quase toda a etapa. Em uma competição de longa distância como essa, onde os barcos às vezes chegam com dias de vantagem um do outro, o resultado significa que houve, praticamente, um empate.

– Foi incrível, não posso estarmais feliz. A gente veio durante todo o trajeto com a expectativa de ir mais rápido. Mas não esperávamos ganhar – declarou o capitão da Mapfre, Xabi Fernández.

A definição da terceira colocação também foi surpreendente. O Vestas 11h Hour Racing superarou os chineses do Dongfeng Race e garantiram um lugar no pódio. O veleiro da China veio durante toda a etapa na briga pela liderança. Na última segunda-feira, chegou inclusive a assumir a ponta. No entanto, teve queda de rendimento nos quilômetros finais e terminou em quarto.

– Estamos muito desapontados. Tínhamos a expectativa de vencer aqui. Estou muito chateado e agora precisamos já pensar em fazer melhor na próxima. Vamos lutar para fazer um trabalho fantástico daqui para frente – disse o capitão do Dongfeng, o francês Charles Caudrelier.

Martine Grael termina em quinto
A quinta colocação ficou com o barco holandês Akzonobel, da brasileira Martine Grael, que completou a prova em 15 dias, 19 horas, 21 minutos e 22 segundos. O veleiro ficou a maior parte do trajeto lado a lado com o barco da Mapfre, mas nos últimos três dias não conseguiu a mesma reação que o adversário. Na reta final, o veleiro da brasileira superou o barco da ONU, Turn The Tide On Plastic, que terminou em sexto lugar.

Os chineses do Sun Hung Kai/Scallywag ficaram em sétimo. O último dia da etapa reservou muita emoção e ficou imprevisível pois a velocidade do vento diminuiu, o frio aumentou e uma forte neblina dificultou a visibilidade. O resultado recoloca a Mapfre na liderança da classificação geral com 53 pontos, três a mais do que o Dongfeng. O Brunel é o terceiro, com 42, e em quarto aparece o Akzonobel, com 36.

Os velejadores agora ganham uns dias de descanso e voltam aos barcos no próximo dia 19 para a regata que acontece dentro do porto de Newport. Os veleiros deixarão os EUA no dia 20 rumo a Cardiff, no País de Gales. De lá seguem para Gotemburgo, na Suécia, e finalizam a competição em Haia, na Holanda, por volta de 24 de junho.

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